欧洲最大工业3D打印机将用于火箭发动机制造

时间:2021-03-02 20:26       来源: 中关村在线
  事实上,3D打印技术在航空航天领域的应用并不少见,但是诸如火箭等大型设备的开发与生产则很少利用3D打印制造。不过,大多数航空航天相关企业已开始进行相关研究,以实现全3D打印的火箭。近日英国航空航天公司Orbex与AMCM合作,建立欧洲最大的工业3D打印机,以实现快速打印火箭发动机。
 
欧洲最大工业3D打印机将用于火箭发动机制造
Orbex生产的Stage 2 Prime火箭
 
  Orbex计划在其位于苏格兰高地Sutherland的A'Mhoine半岛的太空港发射Prime运载火箭,该运载火箭已于2020年8月获得计划许可。A'Mhoine基地将于今年开始动工,目前是英国唯一获得规划许可的太空港,并将于2022年开始首次轨道发射。
 
  Prime火箭使用清洁燃烧的可再生燃料生物丙烷作为燃料,与大多数商用火箭所使用的煤油基燃料相比,该产品可将CO2排放量减少90%。该火箭具有可重复使用的设计,一旦发射,它将不会在地球轨道上留下任何碎片,并具有新颖的回收和可重复使用系统。
 
欧洲最大工业3D打印机将用于火箭发动机制造
工程原型中的3D打印火箭发动机
 
  几个月来,Orbex与AMCM进行了一系列试验,以打印一系列大型火箭部件,因为它希望扩大其发射的生产能力。
 
  AMCM将在Orbex的工厂定制建造并安装两家公司声称是欧洲最大的工业3D打印机,该工厂将扩大1000平方米,以容纳这些机器。数百万英镑的3D打印系统将包括后处理机器和“机器视觉”系统,这些系统将对打印的火箭组件进行基于影像的自动检查。
 
  为了消除将零件连接和焊接在一起可能引起的弱点,Orbex的火箭发动机零件将被单件印刷。这些组件将使用包括钛和铝在内的定制金属混合物进行印刷,以确保系统轻巧耐用,足以承受航天飞机的极端温度和压力。
 
  AMCM董事总经理Martin Bullemer表示:“投资这样的大型3D打印系统充分说明了Orbex在欧洲飞行领域的雄心壮志。” “如果要领导欧洲市场,他们需要像这样的大型3D打印系统能够给他们带来的生产可靠性和速度。尽管这是一项重大的购买,但它将在未来几年为Orbex进行重大的成本控制。”
 
  Orbex估计,新的打印系统每年将提供超过35台火箭发动机和涡轮泵系统,并且作为第一个从新的A'Mhoine太空枢纽发射的系统,它可能会成为第一个成功将商用火箭从英国发射到轨道的系统。
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